Senegal, la vida en el filo del precipicio

Luis Miguel Pascual

Luis Miguel Pascual

Doha (Catar), 30 nov (EFE).- Senegal se ha acostumbrado a vivir en el borde del precipicio. "Nos gustan los partidos decisivos", asegura el seleccionador, Aliou Ciss茅, el hombre que conquist贸 la 煤ltima Copa 脕frica en una ag贸nica tanda de penaltis, lo mismo que el billete para el Mundial de Catar.

Los "leones del Teranga" disputar谩n por segunda vez los octavos de final de un Mundial, tras haber derrotado a Ecuador en el partido definitivo del grupo, en una buena prueba de que vivir al filo no atenaza a una selecci贸n que viene con la vista alta.

Entraron al campo eliminados, pero sabedores de que un triunfo les clasificaba, y una vez mas dieron prueba de determinaci贸n para lograrlo. "Esta selecci贸n no tiene l铆mites", aseguraba su t茅cnico.

Senegal desaf铆a ahora a Inglaterra en un duelo que, a priori, parece desigual para los africanos, pero que vuelve a poner a prueba a un equipo que ha demostrado que es algo m谩s que Sadio Man茅.

El jugador del Bayern de M煤nich, el segundo de la 煤ltima edici贸n del Bal贸n de Oro, dej贸 hu茅rfano a su equipo en los d铆as previos al Mundial a causa de una lesi贸n, pero su nombre sigue en boca de todos en la concentraci贸n senegalesa.

"Es nuestro hombre m谩s emblem谩tico", dijo el capit谩n Kalidou Koulibaly, autor del gol de la victoria y elegido hombre del partido, mientras que Ciss茅 colocaba a Man茅 entre los destinatarios de la dedicatoria.

MAN脡 EN EL RECUERDO

"Claro que le echamos de menos, pero sin 茅l, hemos sabido elevar el nivel de los dem谩s", se帽ala el defensa del Chelsea, convertido en el gu铆a del equipo en ausencia de Man茅.

"Debe estar feliz en su casa. Nos hab铆amos dicho que ten铆amos que ganar para dedic谩rselo", dijo el portero del Chelsea 脡douard Mendy.

Pero todos consideran que este Senegal es m谩s que su estrella y que, incluso sin su calidad, el equipo tiene todav铆a recorrido por delante. La euforia en la expedici贸n es patente y llega a extremos en boca del monegasco Ismail Jakobs: "Queremos ganar todos los partidos y el Mundial".

El recorrido es largo, pero los "leones" han recobrado fuerza, tras una trayectoria de menos a m谩s, que comenz贸 con derrota frente a Pa铆ses Bajos y una brillante reacci贸n contra Catar, que culmin贸 en un gran partido ante Ecuador, cuando necesitaba el triunfo de forma imperiosa.

Ciss茅 sabe que ahora es cuando empiezan las cosas serias. 脡l tiene en su piel la experiencia de la aventura m谩s exitosa de Senegal en los Mundiales.

Fue en 2002, cuando con 茅l en el c茅sped ganaron el partido inaugural contra una Francia que defend铆a el t铆tulo y, apoyados en aquella gesta, superaron la fase de grupos, derrotaron a Suecia con dos goles de Henri Camara y cayeron en cuartos contra Turqu铆a.

Pero tambi茅n guarda los recuerdos menos felices, cuando en 2018, ya sentado en el banquillo, vio como una derrota contra Colombia en el partido decisivo de la fase de grupos les dejaba empatados a todo con Jap贸n, que se qued贸 con el billete de octavos por tener menos tarjetas amarillas.

Era la primera vez que la FIFA recurr铆a a ese factor de desempate y la herida fue enorme en Senegal, que supo reconstruirse y que, desde entonces, ha levantado el vuelo de forma impresionante.

Man茅 no fue el 煤nico que estuvo en el recuerdo. Mientras Senegal conquistaba los octavos, se cumpl铆an dos a帽os de la prematura muerte de Papa Bouba Diop, el h茅roe de la victoria de 2002 contra Francia. EFE

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