'Invictus' y discutido Van Gaal

Santiago Aparicio

Santiago Aparicio

Doha, 30 nov (EFE).- Louis Van Gaal cumpli贸 el objetivo, llev贸 a Pa铆ses Bajos hacia los octavos de final de Qatar 2022 y elev贸 sus registros individuales, sobresalientes, aunque insuficientes para las voces del entorno del f煤tbol neerland茅s que insisten en una satisfacci贸n a medias por el gris juego del equipo.

Tradicionalmente, Pa铆ses Bajos ha mantenido una idea sobre el c茅sped basado en un juego ofensivo, alegre y cuidadoso con la pelota. Un estilo reconocible que se instal贸 desde los a帽os 70 y que marc贸 una 茅poca. Uno tras otro, cada t茅cnico y el siguiente, siguieron la l铆nea establecida registrada como 'naranja mec谩nica'.

Con algunas variantes, matices adoptados por la personalidad de cada t茅cnico, el f煤tbol neerland茅s ha procurado no desviarse de esa pauta. Rinus Michels la llev贸 a su m谩xima expresi贸n en el Mundial de Alemania 1974, donde fue subcampeona por detr谩s del equipo anfitri贸n. Pero a pesar de la derrota cal贸 entre los especialistas, los t茅cnicos y el seguidor.

Llegaron otros despu茅s como Johan Cruyff, Guus Hiddink, Frank Rijkaard, Leo Beenhakker, Dick Advoccat o el propio Louis Van Gaal, invicto en un campeonato del Mundo, con los octavos de final de Qatar 2022 en el bolsillo pero discutido por el desempe帽o del cuadro oranje sobre el terreno de juego.

No sobresale Pa铆ses Bajos por disponer de mimbres suficientes para marcar la pauta en un gran torneo. Los equipos de la Eredivisie est谩n desterrados de la 茅lite del Viejo Continente desde hace tiempo. De hecho, salvo excepciones, no hay noticias de aqu茅l sorprendente y joven Ajax, el referente neerland茅s en Europa, que acarici贸 la champions hace tres a帽os tras eliminar al Real Madrid, al Juventus y caer frente al Tottenham en semifinales.

Sus integrantes se revalorizaron. Fueron a clubes de mayor nivel pero ah铆 quedaron, relegados al papel de secundarios. Ejemplos como el del meta Andr茅 Onana, del Inter, Matthijs le Ligt, ahora en el Bayern tras un paso fallido por el Juventus, Nicol谩s Tagliafico en el Lyon, Donny Van de Beek, sin protagonismo en el Manchester United o Hakim Ziyech, suplente en el Chelsea. Solo Frankie De JOng mantiene el tipo, relevante en el Barcelona.

No entiende de malos tiempos ni de camadas fallidas el entorno neerland茅s que mantiene la exigencia m谩xima. Pa铆ses Bajos consigui贸 su primer objetivo en Qatar. Victorias ante Senegal y Catar y empate frente a Ecuador y la clasificaci贸n como campe贸n de grupo. Al margen de la brillantez o no, Van Gaal ha hecho historia. El t茅cnico de 71 a帽os acumula ya diez partidos seguidos sin conocer la derrota en su trayecto en los Campeonatos del Mundo.

La mejor racha como invicto de un preparador en este evento que comenz贸 en Brasil 2014 y la llegada de la selecci贸n hasta semifinales, no disimula la inquietud neerlandesa que solo destaca la irrupci贸n del joven delantero Cody Gakpo y se muestra comprensivo con Memphis Depay.

Piensan en Pa铆ses Bajos que el f煤tbol actual de la oranje es aburrido. Van Gaal se resiste a asumir la inquietud de la afici贸n a pesar del pase a octavos. "Creo que est谩n orgullosos de que nos hayamos clasificado", responde el veterano entrenador, algo m谩s contenido y mesurado que tiempo atr谩s con las ideas contrarias a las suyas.

La 'naranja mec谩nica' echa de menos el desparpajo ofensivo de anta帽o y la alegr铆a con la pelota que marc贸 una 茅poca. Por plantilla y necesidades de equipo, Van Gaal ha preferido la seguridad, la precauci贸n y la firmeza defensiva al descaro y la chispa. Sintom谩tico fueron las sustituciones de Gakpo y Frankie de Jong en el partido frente a Catar que ya ten铆a m谩s que encarrilado su equipo. Aunque la realidad fue que con el objetivo cumplido no quiso arriesgar en dos de sus jugadores clave.

Cody Gakpo es la buena noticia de Pa铆ses Bajos en el mundial. El joven atacante neerland茅s, nacido en Eindhoven hace 23 a帽os, est谩 entre los goleadores del torneo. Un gol por partido lleva el futbolista del PSV que caus贸 sensaci贸n al inicio de curso. Comparado, por estad铆sticas, con Erling Haaland en el arranque de la temporada, ha recuperado su aspecto desequilibrante en Qatar 2022.

Es la ilusi贸n a la que se aferra el f煤tbol neerland茅s, necesitado de referentes como el del delantero que en enero puede cambiar de club, al igual que Xavi Simons, al que Van Gaal dosifica en su evoluci贸n a pesar del reclamo un谩nime de los seguidores.

Con Memphis hay calma y se le espera. El futbolista del Barcelona disput贸 su primer partido como titular con la oranje y particip贸 en los dos goles. Fue sustituido en la 煤ltima media hora. Van Gaal prefiere ir con cuidado con el jugador del Barcelona que tiene m谩s prisa, necesita m谩s minutos y m谩s motivos para volver a elevar la cotizaci贸n que ha devaluado en el cuadro azulgrana.

Espera Estados Unidos a Pa铆ses Bajos en plena discusi贸n por el juego y el debate sobre el estilo. EFE

apa/jad

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